Spécial Travis Smith par forlorn
publication le : 10/11/2013
Un Top n'engage que son auteur. Nos goûts étant conditionnés par nos connaissances, un Top est toujours susceptible d'évoluer. (traduction: je ne parle que de ce que je connais). L'objectif de ce Blog est de susciter le débat, d'encourager les échanges. Soyez curieux et n'hésitez pas à proposer le votre.

Dans le metal, l'iconographie a toujours été primordiale. Du premier vinyle de Black Sabbath à nos jours, nombre d'artistes se sont distingués, contribuant à façonner notre imaginaire. La liste est longue, très longue. Le premier à honorer cette rubrique (il y en aura d'autres), c'est TRAVIS SMITH.



Né en février 1970 du côté de San Diego, Travis Smith est un autodidacte qui n'a pas suivi d'études spécifiques. En 1996 un ami proche, le chanteur Devon Graves (de son vrai nom Buddy Lackey), lui offre sa chance en lui permettant de réaliser le visuel de Bleeding, le 4ème album de son groupe Psychotic Waltz. Le Californien est remarqué et se retrouve à bosser dans la foulée pour Sadus, Iced Earth et Death. Le succès est immédiat et ne se démentira pas (en 2005 sa clientèle a dépassé la 100aine de groupes). Plutôt que de céder à la tentation de faire une looongue énumération, je vous suggère sa page wikipedia (ICI) pour avoir un aperçu exhaustif et surtout chronologique de ses oeuvres. Des thrashers US aux formations européennes plus mélodiques en passant par Devin Townsend, ils sont nombreux à apprécier son style introspectif et raffiné. Retrouvez un bon aperçu de son travail sur son site officiel. Voici ma sélection:

5/ ICED EARTH - Something Wicked This Way Comes (1998)



En créant le personnage 'The Watcher' (dans la lignée du Eddie d'Iron Maiden), Travis Smith a permis au groupe de Jon Schaffer d'acquérir sa propre identité visuelle. Acclamé dans le monde entier, ce chef d'oeuvre a largement contribué à lancer sa carrière. Ce qui s'appelle être au bon endroit au bon moment.

Morceau choisi: Watching Over Me (live 1999)




4/ AMORPHIS - Skyforger (2009)



Inconditionnel des Finlandais durant leur première décennie d'existence, je reconnais avoir décroché depuis, leur musique étant devenue trop lisse et formatée au fil des ans. Cependant je leur reconnais un certain nombre de choix judicieux, parmi lesquels le recrutement du vocaliste Tomi Joutsen et une collaboration étroite (2006-2011) avec Travis Smith.

Morceau choisi: Sky is Mine (live 2009)




3/ KATATONIA - Last Fair Deal Gone Down (2002)



Emmenés par la paire Renske/Nyström, les Suédois ont eux aussi l'habitude de faire appel aux services de Travis Smith. Pour cet album le Californien leur offre un visuel urbain désincarné suintant la rouille, les ténèbres et l'abandon.

Morceau choisi: Sweet Nurse (live 2003)




2/ OPETH - Deliverance (2002)



Mikael Åkerfeldt entame le nouveau millénaire avec l'ambition d'enregistrer un double-album: Deliverance (2002) représentant la face extrême du groupe et Damnation (2003) un aspect plus accessible et lumineux. Le travail réaliste et minutieux de Travis Smith est ici doté d'un charme fantomatique et suranné.

Morceau choisi: Deliverance (live 2003)




1/ DEVIN TOWNSEND - Terria (2001)



Travis Smith se tourne vers le progressif et réussit son coup. Un visuel classieux illustrant parfaitement ce chef d'oeuvre du génie canadien (un de plus après Ocean Machine et Inifinity).

Morceau choisi: Canada





Bonus Actualité: WITHERSCAPE - The Inheritance (2013)



Fourni pour le dernier projet en date de Dan Swanö, ce visuel est à l'image de l'album, une réussite.
Travis Smith chasse ici sur les terres de Kristian 'Necrolord' Wåhlin, mais personne ne s'en plaindra...

Morceau choisi: Dead For A Day (parce que lyrical video)




A vous maintenant.
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Auteur
Commentaire
Moshimosher
Membre enregistré
Posté le: 29/09/2013 à 12h48 - (1542)
Ben, pour commencer, je dirais que je préfère ses photos à ses illustrations (qui ne sont pas mauvaises cependant, je pense notamment à Horror Show d'Iced Earth).

Ma préférée reste la pochette du premier Bloodbath : Elle déchire trop !!!

Après cela, j'aime beaucoup ce qu'il a fait pour Opeth et Winds. Excellent ! Dans la même lignée, il y a aussi Katatonia et Diabolical Masquerade.

Sans ça, c'est vrai que les visuels qu'il a réalisés pour Amorphis sont vraiment superbes !!!

Joss
Membre enregistré
Posté le: 29/09/2013 à 13h50 - (1543)
Perso je la trouve assez moche et kitsch celle du Skyforger d'Amorphis :-s Sinon celles d'Opeth sont généralement très réussies. Celles que j'adore sont les pochettes des deux dernier Riverside, en particulier "Shrine of new generation slaves".

Youpimatin
Membre enregistré
Posté le: 29/09/2013 à 14h44 - (1544)
Le travail qu'il a réalisé sur le Terria de Townsend est juste magnifique : blindé de détails, on redécouvre plein de choses à chaque fois



Youpimatin
Membre enregistré
Posté le: 29/09/2013 à 14h45 - (1545)
Et superbe top au passage



gaspode
Membre enregistré
Posté le: 29/09/2013 à 16h24 - (1546)
:) chouette top. Je connaissais un peu le bonhome ... mais j'étais loin de savoir qu'il avait fait autant de pochette. Je me demande combien de pochette j'ai de lui sans même le savoir (Opeth / Iced Earth / Devin pour commencer :D)

hammerbattalion
Membre enregistré
Posté le: 29/09/2013 à 16h26 - (1547)
Pareil que gaspode et j'ai toujours pensé que celle du Iced Earth avait été réalisée par Craig Capullo.

hammerbattalion
Membre enregistré
Posté le: 29/09/2013 à 16h29 - (1548)
Greg d'ailleurs, pas Craig.

Ivan Grozny
Membre enregistré
Posté le: 29/09/2013 à 22h18 - (1549)
Très bon quand il s'agit de défendre une idée simple ou quand il utilise de la photo, je le trouve assez brouillon quand le visuel est complexe ou chargé. Genre AMORPHIS - Skyforger ou OPETH - Heritage.

Mes 5 préférés :

ANATHEMA - A Fine Day To Exit
DEVIN TOWNSEND - Terria
KATATONIA - Dead End Kings
OPETH - Deliverance
SOILWORK - Natural Born Chaos

et le coup de cœur du moment :
WITHERSCAPE - The Inheritance



forlorn
Membre enregistré
Posté le: 29/09/2013 à 23h31 - (1550)
@ Ivan Grozny: Tu as bien fait d'intervenir, j'avais oublié celui de Witherscape. Du coup j'ai édité mon Top en le rajoutant en bonus actu.

@ hammerbattalion: Son oeuvre est conséquente... et variée, car on le sait moins mais il a aussi pas mal de visuels de thrash US à son actif.

Exemples: tous ceux d'Overkill depuis Necroshine (1999), The Evolution of Chaos d'Heathen ou encore le fameux piano défoncé d'Ugly Noise de Flotsam and Jetsam.

Ivan Grozny
Membre enregistré
Posté le: 30/09/2013 à 01h26 - (1551)
forlorn : Je ne pouvais pas manquer d'en parler car j'ai écouté ce disque suite au top 5 Dan Swanö de la semaine dernière et depuis il tourne en boucle. :-)

hammerbattalion
Membre enregistré
Posté le: 30/09/2013 à 09h27 - (1552)
forlorn@ en général je suis attentif à ce genre de détails mais là tu m'apprends quelque chose, le visuel de Heathen (super album) est magnifique, une vraie oeuvre d'art, moins fan des covers d'Overkill.

Youpimatin
Membre enregistré
Posté le: 30/09/2013 à 16h25 - (1553)
@Ivan Grozny, te voilà contaminé par Dan Swanö mec !

TarGhost
Membre enregistré
Posté le: 30/09/2013 à 19h14 - (1554)
Je découvre WITHERSCAPE...mais c'est énorme ce truc !
Ça sent la commande dans la foulée...

Concernant Travis Smith, les artworks que le monsieur a fait pour OPETH et WINDS restent mes préférés...

Celui du dernier AMORPHIS est superbe...je savais même pas que le groupe avait balancé une galette en 2013...je suis resté bloqué sur "Elegy".
Il va falloir que je me repenche sur leur cas...j'ai plusieurs wagons de retard visiblement ;-)



Ivan Grozny
Membre enregistré
Posté le: 30/09/2013 à 21h31 - (1555)
Youpimatin : et non, je suis un inconditionnel de Dan Swanö depuis presque 20 ans. Cela faisait bien longtemps qu'un de ses disques ne m'avaient pas autant scotché, depuis Crimson II en fait.
Jette un coup d’œil à mon top en commentaire du tien. ;-)

Ivan Grozny
Membre enregistré
Posté le: 30/09/2013 à 23h00 - (1556)
* m'avait...

grozeil
Membre enregistré
Posté le: 01/10/2013 à 11h22 - (1557)
Bon, on va monter un Dan Swano fan club ici... ;)
Pour les pochettes Travis Smith, il y en a tellement... Les premières qui me viennent à l'esprit, sans ordre particulier :

- Winds (les pochettes, parce que la musique, j'ai du mal, et pourtant j'ai tous leurs disques, arf)
- Diabolical Masquerade - Death's Design (encore que je suis pas sûr que ce soit de lui)
- Katatonia, j'ai un gros gros faible pour Tonight's Decision et Viva Emptiness, mais de toute façon, il n'a rien fait de mauvais pour ce groupe, et a toujours réussi à coller parfaitement à la musique. La pochette de Dead End Kings est aussi à la fois vraiment belle et super technique.
- Nevermore, avec Dead Heart
- King Diamond avec Abigail II, probablement la plus belle pochette faite pour KD.
- Le Skyforger d'Amorphis est également très beau. Je trouve qu'il a vraiment un truc à lui pour rendre superbes les jaunes/oranges sur ses travaux.



forlorn
Membre enregistré
Posté le: 01/10/2013 à 14h02 - (1558)
@ grozeil:

Le visuel de Death's Design est bien de Travis Smith, et c'est le seul qu'il a réalisé pour Diabolical Masquerade.

Pour les visuels de King Diamond, mon préféré c'est celui de "Them" (l'une des influences de Witherscape justement), mais Abigail II arrive juste derrière.

Piet
Membre enregistré
Posté le: 01/10/2013 à 16h13 - (1559)

Perso, mon préféré reste Dead Heart In A Dead World de NEVERMORE.

Et, si par hasard, il vous prenait l'envie de chroniquer ou de nous faire prendre connaissance de livres sur les illustrateurs dans le domaine de la musique et de leur art, je suis preneur.

Il existe bien des livres sur l'art de Brad Klausen (Pearl Jam), Ames Bros (Pearl Jam), Derrek Riggs (Iron Maiden), Joe Petagno (Motörhead)...

En tout cas, super TOP. Ca change des épisodes stériles sur Varg and Co.





grozeil
Membre enregistré
Posté le: 01/10/2013 à 16h13 - (1560)
Mais les images de cet album de DM, notamment la pochette (honteusement pompée par Shining pour son "nouvel" opus), ne sont pas tirées du film qui n'aura jamais vu le jour?

grozeil
Membre enregistré
Posté le: 01/10/2013 à 16h14 - (1561)
Je plussoie la requête de Piet, ce serait vraiment cool. Ce serait d'ailleurs bien de faire un Top5 des meilleurs graphistes/illustrateurs.

forlorn
Membre enregistré
Posté le: 01/10/2013 à 16h55 - (1562)
@ Piet: De la série d'artworks que Travis Smith a réalisé pour Nevermore, celui de Dead Heart est aussi mon préféré.

@ grozeil: Je l'ignore. Nulle trace à ce sujet, que ce soit dans les crédits de Death's Design ou dans les trop rares interviews françaises de Blakkheim à l'époque.

@ Piet et grozeil: Pour les chroniques d'artbooks je vais faire remonter l'info. Sinon il y a effectivement d'autres Top 5 de prévu en rapport avec le graphisme/illustration.

Grammar Nazi
IP:89.156.51.213
Invité
Posté le: 20/09/2015 à 12h13 - (3415)
Bravo pour ce top et cette rubrique, c'est une très bonne initiative ! Effectivement, comme tu dis en introduction, le visuel est primordial dans le métal. Il est intimement lié à l'imaginaire collectif des métalleux, c'est clair, et certaines pochettes sont iconiques. C'est très sympa, ça change, ça me rappelle mes cours d'histoire de l'art :)

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